EL GENIO DE LAS SEIS CUERDAS, por Juan Castilla Navas

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    El 27 de noviembre se cumplen 70 años del nacimiento del “Mas Grande”: Jimi Hendrix, al que un gran número de críticos musicales y revistas especializadas consideran el mejor guitarrista de todos los tiempos. Un músico inconformista, innovador, revolucionario, surgido en la década prodigiosa, una época fértil y convulsa donde se produjo la eclosión de una generación de guitarristas considerados los mejores de la historia. El junto a otros talentos impulsaron a la música popular hacia lo más alto.Este músico de color, (mestizo) nació en la ciudad norteamericana de Seattle el 27 de noviembre de 1942. Su madre Lucille de origen indio (Cheroke), su padre afroamericano con el nombre de Johnny Allen Hendrix. Le pusieron el nombre de James Marshall Hendrix en memoria de un hermano de su padre que había fallecido.Jimi Hendrix tuvo una infancia marcada por problemas familiares (su padre participo en la II guerra Mundial y su madre se separo abandonándolo), con apenas 9 años se le entrego la custodia a su abuela paterna Nora Rose. Su madre murió cuando tenía 16 años. Cuando era un adolescente compró a un amigo de su padre su primera guitarra acústica por cinco dólares. La primera guitarra eléctrica no la tuvo hasta los 16 años. El paso por la escuela fue breve al estar más interesado en la música que en los estudios. Jimi Hendrix, como la mayoría de los grandes guitarristas de su época hunde sus raíces en el blues, fue un músico de formación autodidacta, no curso estudios musicales como otros artistas, su aprendizaje se produjo en sus años juveniles practicando con su guitarra, viendo como tocaban bluesman de la talla de BB King o Muddy Waters y actuando en varios grupos de su ciudad natal.

     

    A comienzos de año 1961 tuvo problemas con la ley (acusado de robo) y se vio obligado a alistarse en el ejército para evitar la cárcel. Se incorpora a filas en Mayo de 1961 en la Airborne Division (Paracaidistas). Su aventura en el ejército fue una desilusión y duró muy poco; cansado de la rigidez de las normas militares y decidido a dedicarse a la música, consigue abandonar la milicia alegando problemas en la espalda y en un pie (lo que evitó que lo enviaran a Vietnam). El lado positivo de su estancia en el ejército fue el conocer y entablar amistad con el bajista Billy Cox, músico con pedigrí dentro del panorama musical. Con su ayuda comenzó a tocar acompañando a cantantes de gran popularidad como Sam Coke y Little Richard y formando parte del grupo King Casuals. En los años siguientes Hendrix llevó una vida nómada tocando de ciudad en ciudad como músico de acompañamiento. Esta época supuso para él un periodo de rodaje y aprendizaje, permitiéndole enriquecer sus conocimientos y ampliando su ya considerable bagaje guitarrístico. Poco tiempo después se traslada a la ciudad de New York donde formó su primer grupo bajo el nombre de Jimmy James and the Blue Flames. En esa época comienza a coquetear con las drogas, el consumo de drogas y alcohol le causaron serios problemas a lo largo de su carrera y finalmente le llevaron a un trágico final. El año 1966 fue decisivo para el impulso que tomo más tarde su carrera. Conoció a Chas Chandler antiguo miembro de The Animals, que convencido de la capacidad y el potencial de Hendrix le propuso trasladarse a Londres y grabar un single con una versión del tema de Billy Roberts “Hey Joe”. La experiencia resulto todo un éxito, lo que les animo a formar un nuevo grupo para el que se busco a un bajista: Noel Redding y a un batería Mitch

    Michell. La nueva banda fue bautizada con el nombre de: Jimi Hendrix Experience. En 1967 editaron su primer disco, “Are your Experience?” El álbum tuvo una excelente acogida por parte de crítica y público, lo que le abrió la puerta de los Estados Unidos. Fue el mes de junio, en el legendario Monterrey Pop Festival. Su actuación seria un autentico bombazo, lo nunca visto en un escenario, toco la guitarra con los dientes, con las manos detrás de la espalda y como traca final inmolo su guitarra Estratocaster destrozándola y prendiéndole fuego en el escenario. Preguntado sobre esta actuación pronuncio la frase siguiente:” Cuando rompí mi guitarra fue como un sacrificio, porque uno sacrifica lo que más ama”. Al final de ese año salió al mercado su segundo álbum, “Bold as love” en la línea innovadora de Rock acido y Psicodélico, en él Hendrix bucea en la búsqueda de nuevos sonidos. Es época de efervescencia revolucionaria (la contracultura, el movimiento hippie, el Mayo del 68), el fue un rebelde, un revolucionario de la música, un innovador que puso en práctica nuevas técnicas, buscando en la guitarra nuevos sonidos. Su mestizaje lo traslado a su música mezclando el blues, el Rock, el Soul y la psicodelia. Su talento, su creatividad, su magnetismo y su capacidad de improvisación eran impresionantes. Este disco volvió a ser un nuevo éxito de ventas y elevó su popularidad a los dos lados del Atlántico. En 1968 durante la grabación del doble LP “Electric Ladyland” surgieron los primeros problemas en la banda. Diferencias de Hendrix con Chas Chandler y Noel Redding en la forma de planificar el trabajo llevaron la aventura a su final y el grupo se disolvió. Puntos de vista diferentes en el modo de concebir la música, la duración de los temas, la anarquía y la improvisación de Hendrix en las sesiones de grabación hicieron que Chandler dejara la banda como productor. La última actuación en directo de la Jimi Hendrix Experience tuvo lugar en Londres, el día 24 de Febrero de 1969 con un Royal Albert Hall lleno a rebosar. Durante el año 1969 Jimi Hendrix presento una nueva formación en la que figuraba su viejo amigo el bajista Billy Cox a los que más tarde se uniría el gran batería Buddy Miles. En el mes de agosto de ese año participo en el mítico Festival de Woodstock, destacando de su genial actuación la versión que hizo del himno de Estados Unidos, su mágica mano zurda arrancó a su guitarra sonidos que simulaban vuelos rasantes, bombardeos y ametrallamientos. La canción “Machine Gun” (una de las obras maestras de Hendrix) del álbum “Band of Gypsys” grabado en vivo la Nochevieja del año 1969 en el Filmore East de New York es otro ejemplo de ello, una crítica “acida” a la guerra de Vietnam. El 18 de septiembre de 1970, cuando contaba 27 años de edad y se había convertido en una superestrella del Rock, James Marshall Hendrix fallece en la ciudad de Londres. La causa de su muerte una mezcla de somníferos y alcohol, al parecer murió por aspiración y atragantamiento de su propio vomito. Los médicos aseguraron que el vomito fue provocado por un consumo elevado de alcohol.

     

    Jimi Hendrix vivió muy deprisa, se bebió la vida de un trago, su temprana desaparición (como otras grandes estrellas del Rock: Brian Jones, Jim Morrison o Janis Joplin) fue una enorme pérdida. A pesar de su juventud y su breve carrera musical, su legado es inmenso. Su enorme influencia en guitarristas de generaciones posteriores le convierte en una de las figuras más relevantes de la música. Hace 70 años nació un genio de la guitarra, su estilo, su técnica innovadora, su fuerza, su magia, lo hacen inmortal, sus canciones han quedado grabadas para siempre con letras de oro en la historia de la música popular.

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